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科技資訊

蔚來計劃自研芯片,李斌正積極推動

時間:2020-10-21 09:33:05   作者:Jack.L   來源:   閱讀:78   評論:0
汽車智能化的軍備賽已深入芯片領域。

36氪從多位行業人士處獲悉,蔚來正在規劃自主研發自動駕駛計算芯片,該計劃尚處于早期,主要由蔚來汽車董事長兼CEO李斌推動。

接近李斌的知情人士告訴36氪,雖然自研芯片項目還未經董事會討論,但蔚來掌舵人李斌的意向已經很明確,正在思考最終架構,并且已經在“向公司高管和股東們吹風,提前做一些溝通。”

對于該消息,有蔚來汽車核心高層向36氪表示:暫不便評價。

一位芯片從業人士告訴36氪,自研芯片所需的資金投入可以從10億人民幣到10億美元不等,“具體看自研程度”。2020年以來,蔚來相繼通過發行可轉債、中國總部落戶合肥以及增發股票等形式,融資超過200億元。

知情人士向36氪表示,由于投入資金較大,這種項目應該會放在下一年的預算,蔚來的年度預算會將在年底舉行。“以李斌現在的聲望,這個項目(自研芯片)敲定的難度不會太大。”該人士向36氪分析。2019年到2020年,在李斌帶領下,蔚來經歷起死回生,股價從逼近1美元退市紅線,到如今暴漲至28美元左右,市值躍居全國第二大車企,僅次于比亞迪。

與自研芯片計劃相呼應,蔚來也已經成立獨立的硬件團隊,內部叫做“SmartHW(Hardware)”。消息人士透露,李斌從幾個月前就開始物色具有硅基背景的技術負責人。

智能電動車公司正在將汽車的智能化技術視為核心競爭力。特斯拉在智能駕駛和座艙的軟硬件層面通過自主研發,實現垂直整合,從而做到了整車OTA快速迭代。2019年,特斯拉的自研自動駕駛芯片也量產落地,算力達到144TOPS,是英偉達Xavier的近5倍,使得特斯拉Autopilot在技術和成本控制上,再次領先行業。

“特斯拉已經跑出來了,大家抄作業就行。”一位新造車技術高管向36氪表示。

蔚來、理想汽車和小鵬汽車等頭部陣營公司,已經效仿特斯拉,對座艙和智能駕駛進行自主研發。小鵬汽車2017年就搭建了中外研發團隊,蔚來除了智能駕駛的感知環節采用Mobileye方案,也對規劃、控制算法進行了自研。理想汽車在IPO之后,也緊急招募團隊,投入智能駕駛自主研發,該公司新任CTO王凱明確表示,“感知肯定要自研,自動駕駛團隊將招募200余人。”

但是對于芯片這一需要大量資源和資金投入的硬件,各家態度尚不明確。理想汽車CTO王凱曾就該問題含蓄表示,芯片要等軟件算法吃透后再去做,“公司在1-10的階段,不會自研芯片。”以自研投入著稱的小鵬汽車,也曾表示暫無自研芯片計劃。

目前,理想和小鵬汽車都已鎖定英偉達的新一代芯片Orin,算力可達200TOPS,功耗45W。理想汽車CTO王凱曾表示,英偉達擁有成熟的工具鏈,可幫助車企快速建立自研算法。

但采用第三方計算芯片和自研并不沖突。特斯拉是車企中自研自動駕駛芯片“第一人”。2016年初,前AMD首席架構師JimKeller加入特斯拉,擔任Autopilot副總裁,隨后,JimKeller好友PeterBannon也選擇加盟,特斯拉的自研芯片項目正式啟動,到2019年4月,正式在量產車型上搭載。這一過程中,特斯拉的自動駕駛芯片相繼采用了Mobileye的EyeQ3、英偉達DrivePX2等產品,直到自身的自研芯片成果落地。

“李斌的想法同樣是兩條腿走路,先采用供應商方案實現車型量產,但同時也要建立自己的能力。”一位接近李斌的知情人士表示。36氪從多位行業人士處了解到,在決定自研芯片之前,李斌已經做過大量調研,包括聯合李想、何小鵬與芯片初創公司黑芝麻商討定制方案,但未能敲定。理想汽車已經宣布在下一代平臺上應用英偉達的Orin芯片。

李斌帶領下的蔚來汽車,一向追求技術和應用領先,其在第一代平臺上,已經做到MobileyeEyeQ4芯片的首發搭載,且效仿特斯拉配置了三目攝像頭感知方案。也正是得益于這些硬件冗余,蔚來在近期緊隨特斯拉,推出自動輔助導航駕駛功能NOP,可讓車輛在結構化道路上實現自動變道、進出匝道等操作。

進入以智能化為核心的下一階段角逐,蔚來勢必會押上更多籌碼。據36氪了解,李斌也已經將大量精力投入到智能化研發業務。

今年8月,36氪獨家報道,原Momenta研發總監任少卿入職蔚來,出任助理副總裁,向李斌匯報。結合任少卿計算機視覺的專業背景,不難看出這一引援背后,是蔚來補齊感知技術,建立算法全棧能力的意圖。

除了人才引進,李斌也將ADAS、數字網關等業務重心從北美研發分部收回國內,困擾蔚來用戶兩年多的斷網問題,也在李斌的強力推動下,得以解決。

李斌投入最多的是ADAS業務。多位蔚來人士向36氪形容,蔚來的ADAS業務現在像一個“神秘的獨立部門”,內部業務協同會議上,ADAS團隊幾乎不參與,而李斌則”經常參與ADAS部門會議”。

除了對量產項目進行人員和架構梳理,蔚來的預研項目中,也已經包括中央計算平臺、實時操作系統等。“從整體架構發展和布局上看,自研芯片也合理。”有蔚來研發人員向36氪評價,“而且現在核心的車規芯片都在海外公司手里,國產替代會是一個趨勢。”

經歷2019年困頓期的蔚來,已經重獲資本彈藥,這次的擴張節奏,李斌能否掌控得更好?

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